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Informatique

La tech pour les nuls : quelles sont les unités de mesure de l’information ?

Il est très utile de connaitre la signification des unités de mesure en informatique. Cette connaissance est en effet requise pour l’appréciation des caractéristiques d’un ordinateur portatif par exemple ou pour l’achat d’un support de stockage donné (clé USB, disque dur, smartphone…).

L’octet, l’unité de base

En informatique, il n’y a que deux états possibles : 0 ou 1 (on peut assimiler ces états à arrêt et marche). C’est la seule information que l’ordinateur comprend. Et le bit est la plus petite unité de mesure informatique qui permet justement d’exprimer ces deux états. C’est la grandeur de base. Mais en parcourant un blog tech, il est relativement rare d’obtenir des informations en bit, car étant une valeur très petite. Plusieurs combinaisons sont alors effectuées pour obtenir des unités de mesure plus grandes. On passa donc à l’octet. L’octet est un multiplet de 8 bits codant une information (chaque bit ayant soit la valeur 0 ou 1). Très utilisé en informatique, l’octet permet d’estimer la taille d’un fichier ou l’espace que ce dernier occupe sur un support de stockage (mémoire vive, disque dur, CD-ROM, clé USB…).

Les grandeurs dérivées de l’octet

unités de mesure de l'informationL’octet ne suffisant pas (non plus, il faut bien le croire) pour exprimer toutes les tailles de fichier disponibles, d’autres unités multiples ont été mises en place. On dénombre :

  • 1 kilooctet (ko) = 1024 octets ;
  • 1 mégaoctet (Mo) = 1024 ko ;
  • 1 gigaoctet (Go) = 1024 Mo ;
  • 1 téraoctet (To) = 1024 Go ;
  • 1 pétaoctet (Po) = 1024 To ;
  • 1 exaoctet (Eo) = 1024 Po ;
  • 1 zettaoctet (Zo) = 1024 Eo ;
  • 1 Yottaoctet (Yo) = 1024 Zo

Pour simplifier leur usage, les fabricants de supports amovibles ou disques durs adoptent la norme selon laquelle :

  • 1 kilooctet (Ko) = 1000 octets ;
  • 1 mégaoctet (Mo) = 1000 kilooctets = 106 octets ;
  • 1 gigaoctet (Go) = 1000 mégaoctets = 109 octets…

Bit ou Byte, quelle différence ?

unités de mesure de l'information

En anglais, la capacité de la mémoire informatique s’exprime généralement en Byte, alors qu’en français elle s’exprime en octet. 1 Byte correspond donc à 1 octet. Il n’a alors pas de confusion à faire entre bit et Byte. Retenez juste que 1 Byte = 1 octet = 8 bits.

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